Ripple有意与SEC和解,XRP即将猛虎觉醒?

作者:陈一晚风

出品:鸵鸟区块链

时隔多月,BTC再一次站上了60000美元的高地,并坚挺地在61000美元上方开始安稳扎寨,据欧易OKEx行情显示,BTC的价格一度达到了62649美元的高位,即将逼近其历史最高价64846美元。

在BTC的带领下,一众数字资产的行情也开始跟随大势开始上涨,而这其中一直深陷与SEC诉讼纠纷中的Ripple,也在这新一轮的趋势中显示出了更高的看涨趋势。据欧易OKEx行情显示,XRP从10月初开始缓慢上涨,目前价格徘徊在1.15美元左右,在昨日BTC突破60000美元的大行情下,XRP 24小时涨幅达2.27%。

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事实上,XRP在大多数情况下都是走出了自己的独立行情,“众币都跌我独涨,众币齐涨我不动”,而此番XRP的涨势虽然一部分是在大行情的影响下,但究其根本还是Ripple终于有了新进展。9月末,Ripple首席执行官Garlinghouse在接受福克斯商业的最新采访时表示,如果监管机构明确界定XRP的监管地位,Ripple将愿意与美国证券交易委员会(SEC)和解。

盘根错节,Ripple与SEC之间的剪不断、理还乱

2020年12月23日,Ripple和两位高管被SEC提起诉讼,除了一度暴跌面临归零风险的币价,还有因为恐慌而疯狂砸盘离场的XRP投资者们。

在起诉书中,SEC将XRP定义为“投资合约”。根据美国1933年的《证券法》和1934年的《证券交易法》,符合“投资合同”条件的交易被视为“证券”,需要向监管部门进行注册,并向SEC和公众披露公司的商业模式、风险和财务状况。

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SEC指控,Ripple多年来并没有获得证券许可证。此外,Ripple内部设有操盘团队,通过算法制定兜售XRP的价格、数量等策略,在出售XRP时违反了投资者保护法。

而Ripple公司CEO Brad Garlinghouse对外表示,SEC在法律和事实方面都是错误的。他在12月23日称,在审查了SEC诉讼后,对胜诉充满信心。因为XRP作为第三大虚拟货币,与SEC认定的BTC和ETH一样,不是一种投资合约。

双方各持一词,自此,Ripple与SEC之间的对决正式开始了。

追溯其源,Ripple究竟算不算证券?

早在2004年,Ripple就以建立一个能够取代银行金融体系的点对点支付网络为核心,由Ryan Fugger所创建,名为RipplePay。2008年,中本聪发布比特币白皮书,并在几年内开始逐步被大众所熟知。但Ripple也自2013年发行代币以来,就深陷高层不合、团队套现的舆论漩涡,一度在2014年与已经离开的创始人对簿公堂,官司一直到2016年才结束,双方同意调解。

2020年,在Ripple被SEC起诉后,XRP在不到一周内损失近一半价值,并且后续各大交易所纷纷下架XRP,一时间,XRP归零传言似乎已经是板上钉钉。而随着2021年的牛市行情,横盘已久的XRP也开始有大幅回暖迹象,但在后期就明显远远落后于正火热的主流加密货币行情,这也使得Ripple“庄家操盘”的言论再次引起热议,似乎坐实了XRP是“证券”的观点。虽然美SEC一直将XRP视为一种证券,但其他国家却也表明了自己的立场。在今年年初,英国政府就再次强调XRP是交易型代币,而不是证券。英国财政部将XRP、ETH和BTC归类为“主要用作交换手段的代币”。所谓的“交易型代币”属于“不受监管”的类别,这意味着它们既不是电子货币,也不是证券代币。SBI集团也发表声明力挺XRP,称根据日本基金结算法,XRP是一种加密货币资产,而不是证券。并表示XRP将继续作为加密资产在日本数字交易所交易。

Ripple本身也在这件事情上一直坚持自己的观点,称Ripple并不控制XRP,XRP在技术上是一种独立的加密货币,并将其与De Beers的钻石和Chevron的石油作为类比。还寻求15家离岸交易所文件,称未违反美国《证券法》第5条(第5条明确禁止在没有注册声明的情况下在国内销售证券)。

不过从投资者角度来看,大多数交易员都认为XRP由Ripple进行操控,属于一种证券。资深交易员Peter Brandt就表示,XRP是一种未注册的证券。Brandt是Ripple的长期批评者,他曾敦促美国证券交易委员会在实际诉讼前不到两个月内将XRP归类为证券。他还指责该公司操纵有争议XRP的价格。美国证券交易委员会声称,Ripple能够通过非法销售XRP净赚13.8亿美元,并将所得款项用于为其业务提供资金。而在这场诉讼的最新进展中,Ripple首席执行官表示,愿意在SEC明确XRP的监管地位后和解。毕竟在今年9月份的时候,Ripple的法律团队曾表示,他们不考虑与SEC达成和解。他们要果断地证明SEC主席Gary Gensler追查此案是为了在加密业务中挑选赢家和输家,这不利于创新。

而仅过去不到一个月的时间,Ripple官方就已改变了自己的态度,也许真如外媒所猜测的那样,Ripple此举是怕错过这一波牛市行情。而美国法官也表示,允许XRP持有人在SEC诉Ripple案中协助法院。各种迹象似乎都在表明,Ripple与SEC的这场对决似乎即将要接近尾声。

究竟是何推动XRP屹立不倒?

虽然Ripple与SEC的诉讼还没有结果,但是从这长达近11个月的时间里,Ripple方面除却一直在寻找证明自己不是证券之外,在业务上也并没有停下脚步。

上个月,不丹央行宣布选择Ripple作为其CBDC合作伙伴,不丹皇家金融管理局将开始与Ripple合作试用CBDC。而支付技术公司Novatti公开表示,将利用Ripple跨境解决方案进入泰国市场。近期,Ripple与卡塔尔国家银行QNB达成合作,以为其推出一项新的汇款服务。据了解,卡塔尔国家银行是非洲、中东和北非地区最大的银行机构。

除却这些友好商业往来,Ripple背后的还有很强大的金主支撑。

早在2013 年4月,Ripple就从Google Ventures、a16z、IDG Capital Partners、Lightspeed Venture Partners、Bitcoin Opportunity Fund和Vast Ventures等机构那里拿到了150万美元融资。

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除了谷歌风投、光速创投等机构的背书,2016年9月,日本财团SBI集团以5500万美元的金额收购了Ripple的10.5%股份,双方还在2017年合作成立了SBI Ripple Asia,后者由SBI集团控股 60%。

除此之外,XRP之所以在这样的风波中还可以继续跟随大部队的步伐,主要还是因为其自身的实用价值。相比较比特币的存储价值,XRP的实用价值更实际上更具发展前景。

众所周知,XRP其主要目的是促进跨境支付,而其他大多数加密货币则是在投机中发现它们的价值。负责Ripple一案的法官Netburn曾就发表声明,认为XRP不仅具有货币价值,而且还具有实用程序,并且该实用程序将其与BTC和ETH区分开。而这番声明也意味着关于Ripple是未注册证券的指控可能不成立。

另外,SEC的律师表示,只有Ripple和Ripple的分支机构可以非法出售XRP,也意味着关于Ripple管理层抛售代币的指控很可能也不成立,这就意味着XRP并未违反证券法。而这也正是XRP在历经如此磨难后,仍被市场看好的主要原因。

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