微软眼中的元宇宙,从「沉浸式开会」开始

微软:恭喜你 现在可以在元宇宙里做 PPT 了

8 月,北半球还停留在炎热的夏天,Facebook 还没改名 Meta。一群科技媒体记者戴上 VR 头显,准备出席一场虚拟的新闻发布会,远程体验 Facebook 的办公应用 Horizon Workrooms。

虚拟会议室里,一个个只有上半身的虚拟形象,在好奇地张望与摸索。而扎克伯格等 Facebook 高管,手舞足蹈地介绍着各种功能:

微软眼中的元宇宙,从「沉浸式开会」开始

Horizon Workrooms

你可以在 Horizon Workrooms 沉浸式开会,投屏分享真实的电脑屏幕内容,走到白板处记下脑暴碰撞的火花,空间音频会让你更加身临其境。一个虚拟会议室最多容纳 50 个人,其中最多 16 人可以虚拟形象加入,其他通过视频通话接入……

这一幕,拉开了「元宇宙打工」的序幕。

微软眼中的元宇宙,从「沉浸式开会」开始

Horizon Workrooms

继 Meta 大张旗鼓转型元宇宙公司后,最近,微软也宣布入局元宇宙——没想到,快乐的可能性那么多,他们的首选场景还是元宇宙打工。

微软眼中的元宇宙,从「沉浸式开会」开始

11 月 2 日,在 Microsoft Ignite 大会上提及元宇宙时,微软的首席行政官 Satya Nadella 这么说:

随着数字世界和物理世界的结合,我们正在创造一个全新的平台:元宇宙。

元宇宙使我们能够将计算嵌入现实世界,并将现实世界嵌入计算,为任何虚拟空间带来真实的存在。最重要的是我们可以展示人性,选择自己如何体验这个世界,以及想与谁互动。

这不再只是看着工厂车间的拍摄影像,你可以就在车间里;也不再只是与同事进行视频会议,你可以跟他们身处同一个房间里。

微软眼中的元宇宙,从「沉浸式开会」开始

随后,Nadella 宣布微软将推出 Mesh for Microsoft Teams。

简单来说,就是将虚拟体验平台 Microsoft Mesh 的混合现实功能,引入到办公协作软件 Microsoft Teams 中。官方称,最快 2022 年上半年,你将可以在 Mesh for Teams 预览版体验到沉浸式开会,以及更身临其境的远程协作。

微软眼中的元宇宙,从「沉浸式开会」开始

首先,不用为视频会议洗头准备精致妆容了。你将拥有自己的个性化 3D 虚拟形象,不想开摄像头露脸的时候,可以让它代替你出镜。

微软会用 AI 来捕捉你的声音,以此推测出你的口型、面部表情、肢体语言等,并呈现在虚拟形象上。微笑、皱眉、生气……所有情绪和动作都可以很自然地表达出来,让你有跟同事面对面交谈、知道眼前是个活人的真实感。

微软眼中的元宇宙,从「沉浸式开会」开始

你可以戴上有 6 个麦克风、16 个摄像头的 HoloLens 来体验沉浸式开会,也可以用其他 VR 头显、手机或笔记本电脑等接入。有 Mesh 的技术支持,人们可以通过任何设备在这里进行交流、协作和共享。

企业或团队还可以在 Microsoft Teams 上搭建不同的虚拟空间。

在虚拟会议室,你跟同事们的 3D 小人可以畅谈项目进度,脑暴碰撞小宇宙;如果累了想歇会儿,还可以去休息室等区域,相约喝杯咖啡,来一局游戏放松一下。空间音频能为你的这些体验增加现场感。

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Word、PPT、Excel 等你熟悉的微软办公软件都可以随时调用。从此以后,在元宇宙加班写稿做 PPT 将不再是梦。

另外,有实时翻译和转录的技术支持,即使在这里见来自不同文化背景的同事,你也可以跨越语言障碍,快速开展协作。

微软眼中的元宇宙,从「沉浸式开会」开始

微软的这些「元宇宙打工」体验,都在强调沉浸和现场感。

在这之前,Microsoft Teams 曾推出过 Together 模式,认为将视频会议的参与者放在同一个静态虚拟背景里,能让彼此感觉在一起,有助于增强团队凝聚力。

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Microsoft Teams 的 Together 模式

相比之下,Mesh for Teams 的场景更丰富,如果你愿意,甚至可以分分钟将整个办公室都搬到虚拟空间。体验也变得更立体沉浸了——毕竟,同事之间的沟通和感情,不只有开会的激情碰撞,还有办公室走廊偶遇,摸鱼聊八卦分享生活等时刻。

微软眼中的元宇宙,从「沉浸式开会」开始

埃森哲咨询公司是首家在 Microsoft Teams 体验「元宇宙打工」的企业,目前有 62.4 万员工,遍布全球 120 个国家。

他们应用这些技术搭建了一个「虚拟总部」,员工们可以在那相互认识、学习、协作、增进感情并找到归属感。据称,埃森哲公司已经举办过 100 多次团队活动。

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疫情期间,埃森哲还在这个虚拟空间里,对数万名来自世界各地的新员工进行了入职培训。他们跨越现实世界的种种限制聚集在一起,身临其境地体验企业文化,认识新同事,在对话等互动中快速积累人脉网络。

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「这听起来可能很老套,但人们喜欢它。这比找一位职场导师,跟你连续用视频会议聊 2 天要好得多。」埃森哲首席人力资源官 Ellyn Shook 这么说。

而埃森哲全球数字体验主管 Jason Warnke 表示,有时人们会忘记自己身处虚拟空间,认出某位同事的虚拟形象后,就自然而然走过去,开展深入而有意义的对话,「这就是这片虚拟空间最神奇的地方。」

选择最不性感的场景,微软想为元宇宙提供动力

Microsoft Ignite 大会结束后,微软又再发布一条简短的视频,解释他们眼中的元宇宙是什么:

你可以把元宇宙看作是互联网的一个新版本,或者说是一个新愿景。在那,人们聚集在一起,在任何设备上通过个性化的虚拟形象来进行沟通、协作和分享。

微软眼中的元宇宙,从「沉浸式开会」开始

社交、娱乐、游戏、健身、教育……那么多天马行空的元宇宙场景,微软为什么偏偏以办公协作为切入点?

接受彭博社采访时,Nadella 表示,很多消费者领域的场景听起来还像科幻小说一样,相比之下,疫情让企业探索数字解决方案变得更为主流普遍。想要实现公众对元宇宙的理解还遥不可及,但元宇宙已经开始有商业用途了。

实际上对微软来说,Mesh for Teams 只是一个开始,一个原型,一个通往元宇宙的入口。

微软眼中的元宇宙,从「沉浸式开会」开始

《Fast Company》报道称,微软对「拥有/统治一个元宇宙」并不感兴趣,它更希望为元宇宙提供动力,希望 Mesh 平台能成为将多个世界连接在一起的粘合剂。

接受采访时,微软技术研究员 Alex Kipman 表示,很多人认为有一个元宇宙,但他更认同多元宇宙的观点,「今天每一个网站,明天都有可能成为元宇宙;而让互联网变得有趣的,是网站之间的连接。」

Microsoft Mesh 是今年 3 月推出的,一个由 Azure 提供支持的混合现实平台,允许人们通过多种设备(智能手机、笔记本电脑、VR 头显等)加入协作和共享的全息体验。

微软眼中的元宇宙,从「沉浸式开会」开始

Microsoft Mesh

某程度上来说,你可以把 Mesh 视作一项基础技术,今天首先获得加持的是办公协作平台 Teams,明天就可以有其他更多应用场景通过 API 拥有元宇宙沉浸体验。

Nadella 在 Microsoft Ignite 大会的一些表述,也能看出这种踏实同时又有野心的想法:

我们正将人、地方、事物与虚拟世界结合起来,无论是消费者领域还是企业领域。

在整个微软云中,从 Azure IOT 到 Azure Digital Twins,再到 Connected Spaces 和 Microsoft Mesh,我们正在构建元宇宙的内在要素,一个可供你创造的元宇宙平台。

微软眼中的元宇宙,从「沉浸式开会」开始

Nadella 谈及为元宇宙的各种技术解决方案

就目前看来,跟 Meta 画的元宇宙「大饼」相比,微软的元宇宙的构想听起来要克制踏实得多。

除了「元宇宙打工」,微软也透露称未来 Xbox 游戏将加入元宇宙计划中。Nadella 表示,《光环》系列(Halo)、《我的世界(Minecraft)》、《微软模拟飞行(Flight Sim)》都可以是元宇宙,但重点是如何将它们从 2D 带到一个完整的 3D 世界。

微软眼中的元宇宙,从「沉浸式开会」开始

11 月 3 日,微软总裁 Brad Smith 在出席葡萄牙里斯本网络峰会时指出,Facebook、微软、苹果这样的科技巨头很可能会各自开发自己的元宇宙。但重要的是,不要让「炒作」掩盖技术趋势。

大家都在谈论元宇宙,好像我们正在进入某个新的维度一样。这并不是什么死后前往的天堂,我们还是得生活在现实世界中,与人相处的。

(元宇宙)将非常庞大且重要,我们必须确保它保护隐私、数字安全并防止虚假信息和操纵。

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