元宇宙时代:我们离平行世界还有多远?

元宇宙时代:我们离平行世界还有多远?

据新浪科技消息,Facebook周四(10月28日)宣布,将把公司名称改为“Meta”。看来,元宇宙这个新篇章已经实实在在的开启了!

扎克伯格在周四(10月28日)举行的Facebook Connect会议上发表演讲称,“元宇宙(metaverse)是下一个前沿,从现在开始,我们将以元宇宙为先,而不是Facebook优先。”Facebook希望将未来押注于“元宇宙”这个新的计算平台,此次更名是最明确的信号,元宇宙这个概念源于科幻小说家的想象中。在Facebook看来,无论是在会议室与同事交谈,还是在遥远的世界各地与朋友闲逛,人们都将通过进入虚拟环境来进行聚集和沟通。

《头号玩家》里的“Oasis”,《上载人生》里的“Lakeview”,《黑镜》里的人生评分上传机制,在Instagram上坐拥百万粉丝的虚拟偶像Lil Miquela,本土偶像翎ling,虚拟超模Ask……人类科技的进步和想象力的起飞,正在逐渐打破现实与虚拟的桎梏。虚拟世界里,电脑桌前连续加班一周的程序员小王,可能是拯救世界千万次的英雄王大侠;西服革履朝九晚五的小张,可能正蹲在二次元的某个角落蹦迪打碟。

人有几个自我?时间有没有尽头?空间到底几个维度?伴随着文明的发展与人类对宇宙奥义的思考探秘,”元宇宙”的概念应运而生。

元宇宙起源:现实乌托邦?

元宇宙(Metaverse)一词最初产生于尼尔斯蒂芬森(NealStephenson)于一九九二年出版的科学作品《雪崩》(《SnowCrash》)一书中。”只要戴上无线耳机或者目镜,找到某个端口后,就能够经由连线方式进入到由电脑所虚构的另一种三维空间现实,而人人都能够在这种和实际世界相互平行的虚幻空间环境中,获得自我的分身(Avatar)。在这种虚拟世界中,真实世界的一切事情都被数字化复制,因此人类能够在虚拟世界中做到一切现实生活中的事情,包括逛街、做饭、发虚拟朋友圈。除此之外,人类还能够完成真实世界里所无法完成的野心,包括瞬时移动。”小说中对元宇宙如是刻画。

海外分析师Mattew Ball在最近的一个论文《The Metaverse》里,系统总结了一个对于元宇宙的基本理解:它将永不终止和重置,并持续地推进到底;维持着一致和即时性,时间也与真实世界一样同时流逝;每一位个体都能够作为元宇宙的一员,参加一定的事情和社会活动。

元宇宙是一个全面运转的经济体:个人和企业将能够创造、拥有、投资、销售,并因其”工作”而获得回报,并且这些”工作”产生的”价值”为其他人所认可。从概念本身来看,多元宇宙是对真实世界的反映,既独立、平行于真实世界,又是时时在线且真实性与日俱增的数字虚拟世界。一言以蔽之,元宇宙的概念里,现实与虚拟存在映射与平行关系。

二零二一年3月10日,电子游戏平台Roblox作为元宇宙第一股,首度将”元宇宙”的概念载入招股说明书。在没有其他做市商的情形下,Roblox在登录纽交所的首日股价就冲破了四百亿元。

由于Roblox的交易抽成达到80%,远远高于苹果和Facebook的30%,这个暴利抽成比例足以说明元宇宙概念的火爆程度。因此,一时间”元宇宙”成为科技与资本市场的现象级焦点,在文化领域、科技领域、工业和投资领域等都产生了极大影响。

元宇宙应用:计算机朋克

2003年,由美国的互联网企业LindenLab提出了”第二人生”(Second Life)三维虚拟社区,可以看作元宇宙领域发展的重要里程碑。玩家可以在游戏世界中做现实生活中的事情,也可以通过游戏里的各种活动,结识全球各地的玩家。玩家可以在游戏中自由创建自己梦想的社会,所生产的物品也可以在玩家中自由交易,官方也能将玩家持有的游戏币兑换为美元。

随着Second Life影响的逐步增大,更多的玩家也投身其中。瑞典等国在网络游戏世界设立了自己的大使馆、IBM也设立了销售中心、CNN推出了自己的游戏报纸、国家议会也在网络游戏中进行演讲。Second Life虽然是一个游戏,但它没有规则、没有赢家输家,它更像是一个网络游戏+社交网络+Web2.0的组合。

此后,同样以元宇宙为基础的Roblox、我的世界(Minecraft)等虚拟现实游戏,以及Facebook旗下Facebook horizon VR虚拟社交平台、以太坊旗下Decentraland虚拟资产运营平台、现代汽车的全球虚拟设计协作系统标志着元宇宙源于游戏的表现形式已经超越了游戏本身,向社交、教育、数字货币、汽车设计等领域更加生活化、工业化的应用场景过渡,这正是一个发展渐趋成熟的过程。

2021年,元宇宙伴随着Roblox在纽交所的上市及Epic获得专门用于开发元宇宙超10亿美元的融资”再度翻红”,2021年甚至被称为”元宇宙元年”,其影响力可见一斑。尤其在疫情的宏观背景下,元宇宙的应用价值得到进一步凸显。虚拟音乐会虚拟毕业典礼等身临其境的活动既为参与者提供了可以与现实比拟的体验,减少了聚集带来的疫情传播风险,同时也为不景气的经济寻找新的增长点提供了可能性。

四月,美国著名说唱艺人Travis Scott在《堡垒之夜》的游戏中,进行了”ASTRONOMICAL”虚拟演唱会,仅仅十多分钟内便引发了一千二百三十万人在线收听,使得当月该手游安装量增长600万,带来约4400万美元收益。现代汽车的全球虚拟协作系统让欧、美、中国和印度的设计中心可以无接触隔空协作完成Neptune客车的设计。NVIDIA目前还在打造一种可互通的协同空间环境,让建设者、工程师以及设计者们在该平台上都能够一起完成设计。由此可见,元宇宙的未来发展大有可为。

在国际上,元宇宙的数字资产通常以NFT的形态流通,这是元宇宙的另一种数字应用场景。NFT(Non Fungible Token)是可编程的权益或者叫非同质化代币,其基本特点是数字资产的版权和权益在区块链上通过不可篡改的智能合约确认后,在每次数字资产被交易的同时,智能合约会自动将该资产的版权进行过户、权益分配,无需任何中间商。

没有了像支付宝这样的中间商,数字资产的流通更国际化、有效率,非常适合体育、艺术、音乐、影视等文化的全球化推广。目前NBA每月通过NFT实现的收入达到1亿美金,欧洲的各足球俱乐部也纷纷通过NFT来运营其媒体和文化影响力。

元宇宙发展:概念新风口

我们为什么要关注元宇宙?为什么Facebook、腾讯公司这些资本大鳄纷纷紧盯这块市场?首先,元宇宙是数字娱乐发展的形态升级。元宇宙某种程度上反映了年轻人的潮流。与传统游戏由平台主导的一元化价值观不同,元宇宙多元化的世界观更丰富,倡导协作,激发个性化发展的创造性。

在现实世界难以实现的梦想与遗憾,在元宇宙中都可以成为可能,这体现了元宇宙独有的高维度、创造力与自由性。重新定义娱乐生活和商业形态,让元宇宙的发展成为互联网娱乐的一个出口,同时也是下一个风口。

其次,元宇宙为日益发展的新兴技术开辟全新的赛道。区块链与数字货币、人工智能、隐私计算等技术是元宇宙的基石,在其之上构建的虚拟现实创造了元宇宙的体验感。元宇宙的发展依赖于以上技术的进步,同时也反哺以上各项技术的发展,两者之间存在良性互动关系。

以区块链与数字货币为例,去中介的清算与结算平台、智能合约和价值传递体系是实现元宇宙中数字资产合理价值归属与流转的技术前提,但元宇宙同样为数字货币的应用提供了比支付宝等电子支付中介更广阔的专属场景。区块链和隐私计算技术提高了元宇宙运行的稳定性、透明度与效率,有利于保障个体的数据安全,但元宇宙也有利于数字货币的普及和国际化,尤其在我国,数字人民币结合隐私计算有利于实现数据安全和数字经济的规模化发展。

除此之外,元宇宙也是文化传播与价值观塑造的新渠道。元宇宙承载着虚拟与现实的映射与平行关系,同样是我们需要关注元宇宙发展的原因。在可以预见的未来,元宇宙的真实性之高使之足以成为人们生活不可或缺的部分。然而,一切科技都是双刃剑,元宇宙也不例外。元宇宙是人为建构的理想化世界,其完美性与吸引力使人很容易沉迷于其中,在麻痹中忽视现实关切,最终无法在虚拟中醒来而抛弃现实。

所以,引导人们取元宇宙之长,实现虚拟世界与现实世界的互补,将其作为文化传播的重要手段应是元宇宙的发展方向之一。日本动漫、韩国娱乐是本土文化海外传播的典型,其成功之处在于以有效的手段迎合年轻人的偏好与潮流。中国文化的丰富性与多样性本是走向世界的优势所在,然而由于有效传播手段的不足,中国文化的国际影响力尚存提升空间。

其未来感、参与性、感受度俱佳的元宇宙,无疑地为中华民族走向世界提供了最好的工具,对提升中国人的文化自信心和人文认同感有着重要意义,从而能够提升中华民族责任感、自信心、文化荣誉感。

疫情当下,元宇宙的价值得以进一步体现。其身临其境的社交情境有利于人们突破物理空间的阻隔,在保证个体健康安全的情况下,增强社会纽带、社会团结与群体意识的归属感。元宇宙用在虚拟教育、学术活动、虚拟金融等领域均有创新应用。

加州大学伯克利分校也通过了《Minecraft》的平台,让毕业生们能够以虚拟形式进行线上毕业典礼。世界顶尖的AI领域国际学术会议ACAI,在《动物森友会》(Animal Crossing Society)上举办了会议,与会学者放映PPT并展开讨论。投资元宇宙行业基金的成立,标志着全面虚拟化的财富运营模型逐渐建立。凡此种种,不胜枚举。

元宇宙未来:互联网的尽头?

风险投资家Matthew Ball将元宇宙描述为”移动互联网的继承者状态(successor state)”,而不是一个虚拟的世界。他认为,随着元宇宙的不断发展,各种产品、服务和功能也会逐步出现。由数据组成的元宇宙势必带来数字经济的爆发。相比传统世界的GDP,元宇宙GDP具有更清洁,更国际化和多元化、更年轻和科技的特征。面对元宇宙及相关技术发展的新浪潮,我们不应被动消极应对,而应该抓住机遇,迎接挑战,寻找属于中国的技术立足点,取得先发优势。

进行生态培育,大力培养人才,健全制度,充分发挥主流舆论平台对于相关概念的科普作用,引导人们形成正确的认识和观念是发展元宇宙的基石。课堂教学方法要与时俱进,引领学生关心科技热点,培育学生科技兴趣爱好,把科学技术教学和思想道德教育相结合,以培育下一代的科技教育领军人才。

在关注包括区块链、人工智能、隐私计算、VR/AR等技术底层的研发的同时,也必须重视数字货币和数字人民币架构下的数字经济体系的研究和理论支持。提供技术支持与引领,增强相关方向的人才储备,增强相关研究的广度、精度与深度,增强创新意识、问题意识与大局意识,以开放包容的心态顺应技术发展潮流,进一步推动产学研深度融合。

人文社科领域需要加强价值观念研究,与现实技术相适应,以解决实际问题为己任。建立健全完善相关领域体制机制,在保障个体言论自由的基础上,探索高效合理的监管方式,以社会主义核心价值观为引领,营造清朗和谐的环境与氛围;平衡虚拟世界与现实的关系,取其所长,弃其糟粕,使元宇宙与我国发展的具体现实相结合,实现元宇宙的可持续发展。

庄周梦蝶还是蝶梦庄周?元宇宙概念的风靡将这一古老议题又一次搬上了舞台。人类文明发展的长河中,元宇宙到底是昙花一现的乌托邦还是不可逆转的历史选择?

历史学家Robert Bellah说,没有人能够完全生活在日常和现实之中,人总要用各种方式哪怕是短暂地离开现实,无论是游戏一、做梦、旅行、艺术宗教还是科学探索,都是为了脱离和超越现实,而达到彼岸的世界。在科学发展技术演进和人类需求的共同推动下,元宇宙场景的实现,产业的成熟,只是一个时间问题。创造元宇宙,就是让超越现实的心灵有了诗意的栖息之地。作为真实世界的延伸与拓展,元宇宙所带来的巨大机遇和革命性作业是值得期待的!

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