比特币诞生背景「区块链入门二」

颠覆传统货币观念–(1976年)

弗里德里希·哈耶克(Friedrich August von Hayek)的时代,法币还被认为是货币的唯一存在形式。对此,哈耶克不以为然。

比特币诞生之史

1976年,已经77岁的哈耶克完成了《货币的非国家化》(Denationalization of Money)一书,讲述了他极致的自由主义蓝图,该书的中心思想是,除非各国政府不再拥有对货币创造的垄断权力,否则永远无法实现价格稳定。哈耶克的理想是:在一个国家,发行具有明显差异的,并由不同货币单位构成的货币,包括让私人货币流通,并实现不同货币之间的竞争。只有这样,所有的货币发行单位才会控制其货币发行量,以避免因货币不断贬值而最终被淘汰的命运。为此,哈耶克提出了详尽的货币非国家化的方案。

比特币诞生背景「区块链入门二」

哈耶克的思想颠覆了正统的货币制度观念。其实人类经历的货币国家化的历史比货币非国家化的历史要短的多,因此哈耶克主张的货币非国有化有足够的历史根据。但是哈耶克并没有说要取消央行,他只是希望政府不再垄断货币发行,只有自由竞争才能制约央行滥发货币。不过在那个时代,他的设想在政治上不被允许,在技术上也没有支持。

密码学新方向–(1976年)

同一年,惠特菲尔德·迪菲(Bailey Whitfield Diffie)和马丁·赫尔曼(Martin Edward Hellman)发表了一篇具有开创性的论文《密码学的新方向》(New Directions in Cryptograohy),他们首次证明了在发送端和接收端不需要传输密钥,进行保密通信的可能性,从而开创了公钥密码学的新纪元,由此开始密码学的普及化。

比特币诞生之史

在20世纪70年代早期,迪菲就坚信电子网络的发展会超越官方许可的界限而进入公众领域,到时候人们一定会需要一种简单易懂并且高效的加密技术——并非不正规的加密或政府资助的加密。

哈耶克、迪菲和赫尔曼在各自的领域,为了各自的愿景,勇敢地站出来与强权作斗争。但是当时货币新制度和密码学普及化并没有被联系起来,当时的人们也不会预见到未来的某一天,这两个毫不相关的领域会融合在一起。

但是迪菲和赫尔曼发起的这一场密码学的革命,却引领了密码学的大发展……

密码朋克诞生背景--(1982-1988年)

大卫·乔姆(David Chaum)是数字货币的领头人。

比特币诞生之史

在1982年和1985年他分别发表了两篇论文:《Blind signatures for untraceable payments》和《Security without identification: transaction systems to make big brother obsolete》,文中提出不可追踪的密码学网络支付系统,阐述了数字货币的构想,这些都成为了后来的“密码朋克”运动的技术支持。

蒂莫西·梅(Timothy C. May )也是“密码朋克”的发起人之一。

在1988年,他发布了著名的《加密无政府主义者宣言》(The Crypto Anarchist Manifesto),预言“加密无政府的幽灵”正在笼罩现代世界。

密码学技术将从根本上改变经济交易被干涉的本质。与新兴的信息市场相结合,加密无政府主义将为能够转化为文字和图片的所有东西,创建一个流动市场。正如圈地运动中看似普通的铁丝网改变了西方土地和财产所有权的观念。同样,似乎微不足道的数学神秘分支中的发现,也将成为断线钳,将这些被铁丝网保护的知识产权解放出来。

由于当时还处在密码学技术的突破阶段,人们更专注于技术创新,应用还未兴起。然而,20世纪90年代早期,互联网的闯入打破了宁静。市场有了强烈的需求,私人公司和个人想要增强安全性和提供私人加密,加密技术开始转而进入商业领域。正如蒂莫西·梅预言的一样,想要全民公开化的政府和想要隐私权和自由的公民之间有了矛盾。这就是“密码朋克”诞生的背景。

密码朋克诞生–(1992年)

比特币诞生之史

1992年,蒂莫西·梅、埃里克·休斯(Eric Hughes,)和约翰·吉尔摩(John Gilmore )成立了一个小组,是由黑客、自由主义者、密码学家以及前卫人士组成的松散联盟,在第一次月度会议结束时,这个小组取了个酷酷的组名:密码朋克(Cypherpunk),就像是捍卫数字世界公民隐私的超级英雄。一周之后,联合创始人埃里克·休斯就写了个程序:可以接受加密邮件,擦除所有身份标记。小组通过“密码朋克邮件列表”互动,推广他们的成果,越来越多热衷于加密技术的人加入进来,这些人形成了一个非常秘密的圈子,圈子讨论的话题有数学、加密技术、计算机技术、政治和哲学,也有私人问题。这让小链想起了咱们现在的微信群,大家在一起谈笑风生。

数字货币–(1997-1998年)

随着互联网的进一步发展,货币也紧随其后,数字货币不是可有可无,而是一种必需。数字货币在获取、交付和发行方面的便利性让它成为私有货币的理想候选,密码朋克是数字货币最早的传播者,其电子邮件中,常见关于数字货币的讨论,并有想法付诸实践。

比特币诞生之史

1997年,英国密码学家亚当·巴克(Adam Back)发明了哈希现金(Hashcash),其中用到了工作量证明系统(Proof Of Work),这个机制的原理可用于解决互联网垃圾信息。

它要求计算机在获得发送信息权限之前做一定的计算工作,这对正常的信息传播几乎不会造成可以察觉的影响,但是对向全网大量散布垃圾信息的计算机来说,这些计算变得不可承受。

这种工作量证明机制后来成为比特币的核心要素之一。

比特币诞生之史

戴伟(Wei Dai)着迷于蒂莫西·梅的密码无政府主义,他相信存在这样一个社区,社区的参与者通过数字货币就能进行有效合作。

1998年,戴伟发明了匿名的分布式电子现金系统B-money,强调点对点的交易和不可篡改的交易记录,网络中的每一个交易者都保持对交易的追踪。不过在B-money中,每个节点分别记录自己的账本,这不可避免地会产生节点间的不一致。戴伟为此设计了复杂的奖惩机制以防止作弊,但是并没有从根源上解决问题。

比特币的诞生–(2008-2009年)

比特币诞生之史

2008年11月1日,中本聪(Satoshi Nakamoto)在metzdowd网站的密码学邮件列表中发布了比特币白皮书——《比特币:一种点对点式的电子现金系统》(Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System)。文中详细描述了如何创建一套去中心化的电子交易体系,且这种体系不需要创建在交易双方相互信任的基础之上。

2009年1月3日,中本聪开发出首个实现比特币算法的客户端程序,并在位于芬兰赫尔辛基的一个小型服务器上挖出比特币的第一个区块——创世区块,并获得了50个比特币的奖励,比特币正式宣告它的诞生

密码朋克的很多成员都试图打造数字货币系统,但最终都失败了,即便在密码朋克内部,多数人对中本聪的系统也没抱多大期望。然而这次不一样,中本聪通过一个天才的发明——区块链,扫清了创造数字货币的最后障碍。于是,出乎大多数人的意料,比特币开始走上了一条不断成长和快速发展的道路。

时至今日,哈耶克不会想到,他的货币设想会以这样一种方式呈现出来。然而历史始终在不断前行,所有的设想都有可能实现,不过是换了一身衣裳。在历史的长河中,细小砾石都有可能堆积成为岸堤,又何况是这样伟大的设想呢?比特币的发展不会停止,它的未来也没有人可以预估,但这并不重要,因为它背后的驱动力从未改变。

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